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mayo 2014

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Salud auditiva

La libertad de oír bien

Los audífonos no taponan los oídos, todo lo contrario: dan sensación de libertad, como si se abrieran las ventanas y entrara plenamente la brillantez del sol y del sonido.

Actualmente a todos los audífonos se les calcula la ‘ventilación’ que deben tener. Me explico: paralelamente al auricular –el altavoz que nos da el sonido dentro del oído-, se hace un canal de ventilación cuya longitud, diámetro y forma se calcula matemáticamente según la pérdida auditiva y, consecuentemente, según la ganancia o amplificación requerida para mejorar la falta de sonidos específicos y concretos del oído con sordera.

Como ejemplo, este canal tiene una función similar a la de los agujeros que tienen los amplificadores o altavoces de los equipos de música de calidad: nadie les da importancia, pero la tienen, y mucha, para equilibrar presiones sonoras y aumentar la calidad acústica.

Es por este motivo que para tener una perfecta calidad de sonido en los audífonos, estos deben estar provistos de moldes hechos a medida y con la ventilación requerida. Solo en casos muy específicos pueden utilizarse los antiguos, o modernos pero no adecuados, chupetes estándar que no están hechos ni a medida ni con ventilaciones calculadas.

Si llevas audífonos con chupete, siempre puedes mejorar tu audición con moldes a medida, transparentes y prácticamente invisibles. De hecho, lo mejor sería que ya los hubieras hecho así.

Los audífonos no son baratos, pero no se cambian cada año, al contrario: duran mucho tiempo. Por lo tanto, antes de invertir ciegamente en unos audífonos de oferta, o ‘milagrosos’, investiga, pregunta y déjate aconsejar no solo por el vecino sino también por profesionales cualificados.

La calidad de audición es básica para entender las conversaciones y disfrutar de la vida.

Joan Bertran Brotons
Audioprotesista de Audioplus

Salud auditiva

Los ‘milagros’ de los audífonos baratos

¿Os habéis preguntado alguna vez en qué se diferencian los audífonos que tienen la misma potencia, pero precios radicalmente dispares? (Como veis, evito a propósito lenguajes técnicos para entendernos mejor). Os lo explico resumidamente porque serían necesarias páginas enteras para ello.

Por una parte, no todos los circuitos tienen las mismas calidades en los materiales que los componen. Las diferencias son enormes, es por ello que los precios varían aunque todos lleguen a un mismo nivel de amplificación; pero con unos se escuchará y se entenderá más claramente; y con los otros con más dificultad.

Claro está que si es la primera vez que te adaptan unos audífonos, aunque sean de pobre calidad y ‘mucho marketing’, notarás una gran diferencia, pensando que es una notable recuperación de la audición. Pero aquí radica el problema y la desilusión posterior, porque con el tiempo no vas mejorando la audición como debería ser.

¿Por qué? Porque además de la pobre calidad de sus componentes (pagados a precio de ‘alta definición’), también carecen de la cantidad y calidad adecuada de filtros para atenuar los ruidos ambientales y entender mejor las voces. De la misma manera pasa con los circuitos que amplifican las diferentes frecuencias (tonalidades) de las que estamos afectados de sordera. Cuantos más circuitos, y que además sean adecuadamente interdependientes entre ellos, mejor. Asimismo carecen de algoritmos (sistemas de computación) para programarlos adecuadamente, aunque la pantalla de programación sea muy atractiva o dispongan de interconexión inalámbrica entre ellos para ayudar a la localización de sonidos; y un extenso etcétera.

Últimamente, para atraer a la gente, para vender más (claro está), existen audífonos con pobre calidad de amplificación, pero con conexiones entre distintos wereables o artilugios electrónicos que se llevan encima: teléfonos, smartphones, micrófonos inalámbricos, mandos a distancia sin hilos… Todo esto está muy bien y es muy útil, pero lo principal, no lo olvidéis, es la calidad de audición y la posibilidad de que en un futuro próximo, mediano o lejano, puedan ser utilizados para continuar con una excelente rehabilitación auditiva, ¡que es de lo que se trata!

Recordad: en electrónica, y más afectando a la salud, lo barato sale caro, o carísimo, y unos audífonos no se compran cada día.

¿Cómo salir de dudas? Comparando. Aunque a veces sea algo difícil, pues detrás del producto está el buen servicio y garantía. No hay secretos.

Salud auditiva

10 consejos prácticos para superar los propios ruidos en los oídos

Los ruidos dentro de los oídos, llamados acúfenos o tinnitus, están provocados por la alteración de unas células situadas en el interior del caracol o cóclea de uno o dos de nuestros oídos. Dichos ruidos pueden percibirse temporal o permanentemente. Los que se perciben temporalmente pueden ser, por ejemplo, al salir de una discoteca donde se ha estado expuesto durante largo tiempo a fuertes sonidos, mezclado con alcohol y/o drogas, lo cual no deja de ser un síntoma preocupante de que estos ruidos se instauren definitivamente en tus oídos. También pueden percibirse en caso de fuertes resfriados, ciertos tapones de cera y otras alteraciones o enfermedades.

Los permanentes son esto, definitivos, oyéndolos siempre, día y noche, de pie o sentados, en vigilia o durmiendo.  Y pueden ser como silbatos continuos, o el sonido de  los martillazos de un herrero o del toque de una campana, o como el sonido de los grillos, o bien como si fueran el ruido que produce una olla hirviendo o una fuente de agua, incluso una mezcla de ellos.

Las personas que padecen acúfenos deben tener clara una realidad insoslayable: aún no se ha descubierto medicamento, cirugía o artilugio alguno que los elimine. Ante esta realidad, lo verdaderamente útil es dar unos cuantos de consejos para superar esta anomalía que nos depara el cuerpo humano disimulándolos o enmascarándolos; anomalía que, si no te acostumbras a ella, es muy parecida a un tormento chino.

Independientemente de la visita obligada al médico otorrinolaringólogo, siempre necesaria en estos casos concretos, os paso una eficaz lista de 10 consejos prácticos para superar los ruidos (acúfenos o tinnitus) y vivir bien:

  1. Ten siempre algo de música, o un ruido no molesto, en el ambiente.
  2. Cuando “oigas tus ruidos” (o sea, cuando involuntariamente los escuches), esfuérzate en no hacer caso alguno de ellos, distrayéndote en una actividad, concentrándote en tu tarea, o bien poniendo algo más alta la música. O sea, evita el silencio absoluto hasta que estés habituado a tus ruidos.
  3. Evita también que todo esto se convierta en una obsesión. No transformes tu problema en un tabú. Acostumbrarse cuesta, pero se logra. Seguro.
  4. Deja completamente el alcohol, el tabaco y las tónicas, pues son a base de quinina y esta es muy tóxica para los oídos, ¡y ni hablar de gintónics! Y no bebas tanto café.
  5. Comunícale al médico habitual que padeces estos ruidos. De esta forma evitará recetarle medicamentos que puedan ser inadecuados para tus oídos.
  6. Evita, como he mencionado antes, estar demasiado tiempo en discotecas o sitios extremadamente fuertes de sonido. Y, desde luego, evitando el alcohol al mismo tiempo. Si lo haces y compruebas que al salir de estos lugares aparecen o se incrementan los ruidos, piensa que pueden quedar permanentes en tus oídos. ¡Cuidado, no juegues con tu salud¡ Diviértete, pero con sentido común.
  7. Si tuvieras, en este caso, la “suerte” de tener un poco de sordera, (si no lo sabes, hazte un examen) corríjala inmediatamente, pues se da el hecho de que al corregirse la sordera con los audífonos te van a disminuir notablemente los ruidos por el hecho de oír más el sonido ambiente que tus propios ruidos. Usa los audífonos, incluso para dormir, si tanta falta te hiciera al principio.
  8. Por favor, no te aficiones precisamente al submarinismo, hay mil deportes más adecuados que te pueden satisfacer.
  9. Hay audífonos que corrigen la sordera, si la tuvieras; y al mismo tiempo emiten un ligero ruido de fondo que el audiólogo protésico te puede graduar para enmascarar o disimular sus propios ruidos; y otros aparatos en forma de audífono que solo emiten estos ruidos enmascaradores. Pero cuidado, no te confundas solo los disimulan, no los quitan, porque siempre están en tus propios oídos.
  10. Con estos consejos, fuerza de voluntad en no obsesionarse en “oírlos”, aunque los oigas, y aceptar que siempre hay cosas peores, volverás a vivir bien. Es mi propia experiencia, y se consigue. Seguro.

Imagen: Sanoyecologico.es

Joan Bertran Brotons
Audiólogo protésico
Centres Audioplus

Salud auditiva

¿Su hijo es sordo o se hace el sordo?

Aunque en la actualidad en casi todos los estamentos sanitarios hacen exámenes de la función auditiva a los recién nacidos, siendo una garantía para la salud de nuestros hijos, no por ello podemos dejar de observar a nuestros pequeñosen su comportamiento según los siguientes aspectos: si vemos que entre los 0 y 1 años, el niño es demasiado tranquilo, al que no le sorprenden los ruidos fuertes, si no gira la cabeza hacia sonidos familiares, si no comprende palabras habituales o si no juega con sus vocalizaciones imitando las del adulto, deberemos efectuarle una completa revisión auditiva.

Si entre el año y los dos años de edad aún no comprende órdenes sencillas, o bien no conoce su nombre, o no identifica las partes de su cuerpo, o aún no hace frases de dos palabras o no presta atención a los cuentos, deberemos pensar en revisar sus oídos.

También los revisaremos si entre los 2 y 3 años aún no se le entienden las frases que dice o bien no sabe repetir frases, o si no contesta preguntas sencillas.

Lo mismo haremos si entre los 3 y 4 años no sabe contar lo que le pasa o si no es capaz de mantener una conversación sencilla; o bien si entre los 4 o 5 años de edad no conversa con otros niños, o no manifiesta un lenguaje maduro y solo lo entiende su familia.

En general le haremos hacer una revisión auditiva si el niño no tiene lenguaje, o este cesa o evoluciona muy lentamente para su edad; si es excesivamente distraído o retrasado en sus aprendizajes escolares; o bien si padece frecuentes catarros, otitis o alergias. Y yo añado: cuando los padres no saben si su hijo es sordo o se hace el sordo, revíselo ya. No lo dude… y viva tranquilo.

Salud auditiva

¿Cuál es el mejor audífono para corregir la sordera?

No tiene las mismas necesidades auditivas una persona de 49 años, en pleno auge laboral, que una abuela de 87 abriles que no sale de su casa.Y ni que decir tiene sobre los requisitos de un niño sordo. Es un mundo aparte.

Con ello quiero decir que si bien es adecuado que a la abuela se le adapte un aparato de sordera básico o elemental para evitar tener la televisión a todo volumen, y que oiga los timbres del teléfono y de la puerta, y además pueda mantener un mínimo de conversación en la mesa; ello no es suficiente para una persona que está inmersa en un mundo laboral cada vez más exigente.

La adaptación del audífono en el afectado de sordera está en base a que logre el máximo de comprensión e inteligibilidad de la conversación, esto ya lo sabemos, pero ello debe cumplirse en los diferentes entornos sonoros por donde se mueve: casa, despacho, industria, bares y restaurantes, discotecas, etc. Por ello la pruebas que el audioprotesista debe efectuar serán tanto en ambiente silencioso como en entorno ruidoso.

La programación de los audífonos (hoy en día ya no se gradúan, sino que se programan) tendrá en cuenta la compensación del sonido de las palabras, o mejor dicho, de las sílabas, vocales, consonantes y formantes que el paciente oye deficientemente, o que no las oye. Luego se impone una adaptación progresiva e intensiva para que el hipoacúsico use los audífonos como si formaran parte de él mismo.

Aplicar todas estas correcciones al sonido que le entra al afectado de sordera través de sus audífonos para que logre oír bien, no es solo tarea ardua, sino que depende del tiempo que ha permanecido sordo sin estar corregido, y de la capacidad de programación del audífono que adquiere. Por este motivo cuando más pronto se corrija la sordera, tendrá mejores resultados y mayores ventajas de todo tipo (incluida la económica).

Como afectado de sordera les diré que no soy amante de mover la ruedecita del audífono cada dos por tres, ni de ir con un mando a distancia en el bolsillo para oír más o menos alto. Aunque haga falta en según que tipo muy especifico de sordera.

Por consiguiente mi consejo es que adquieran los audífonos que tengan las mejores funciones para oír bien, y estas funciones, a mi entender, se reducen a una: automatismo total para todos los ambientes de sonido, sin ruidos parásitos ni de fondo, con suficiente capacidad de programación para conseguir un sonido claro y comprensible y capacidad de compensación para pequeñas variaciones de la sordera.

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